英國《金融時報》網站11月18日發表題為《2014-28E號物體是太空垃圾還是俄羅斯反衛星武器?》的文章稱,這是一個原本會發生在冷戰中的故事。俄羅斯軍方發射的一個神秘物體正在受到西方航天機構的跟蹤,並引發了對於克裡姆林宮可能恢復一項已廢止的人造衛星打擊計劃的擔心。
  神秘天體異動
  文章說,在過去幾個星期中,俄羅斯及西方的天文愛好者和人造衛星觀測者對2014-28E號物體的異常移動進行了跟蹤,註視著它自行靠近俄羅斯的其他太空物體。這一活動似乎在上周末達到高潮,當時該物體與它在發射時曾使用過的火箭的剩餘部分重新實現會合。
  該物體起初曾被歸類為太空垃圾,是作為5月份一次俄羅斯火箭發射的一部分送入軌道的,那次發射的目的是為一個現有的軍用衛星網增加3顆通信衛星。美國軍方目前正以北美防空司令部(Norad)第39765號的任務代號對其跟蹤。
  文章稱,它的意圖還不為人知,而且可能是非軍事的:例如可能是一項吸除太空垃圾的計劃,抑或是一種為現有衛星進行修理或補充燃料的手段。但是人們的興趣卻被激發起來,因為俄羅斯沒有宣佈這次發射——還因為該物體的特殊性、高度活躍性以及在空中移動的精準程度。
  “衛星殺手”計劃
  文章說,在冷戰鐵幕落下後,俄羅斯名義上封存了其名為“衛星殺手”的反衛星武器計劃,儘管相關的專門技術並沒有完全消失。事實上,軍方官員過去曾公開表示,一旦在反導防禦條約問題上與美國的關係惡化,他們會重啟研究。2010年,俄羅斯太空部隊司令奧列格·奧斯塔片科(他現任俄聯邦航天署署長)曾表示,俄羅斯將重新發展“監測”和“打擊”衛星。
  英國智庫皇家國際問題研究所研究主任、太空安全專家帕特麗夏·劉易斯說:“無論如何,2014-28E號物體看上去是試驗性的。它可能有許多功能,有非軍事的,也有軍事的。一種可能是起到某種抓捕器的作用,另一種可能是作為射落其他衛星的動能子彈,或者有可能進行衛星對衛星的網絡攻擊或電子干擾。”
  在歐洲航天局的“羅塞塔”探測器向彗星施放著陸器的一周里,2014-28E號物體的遊蕩可能看起來無關緊要,然而它們凸現了一個讓防務戰略家們日益擔憂(儘管迄今為止還不那麼為公眾所註意)的領域:航天武器化。
  文章說,自從太空競賽開始以來,能夠摧毀或破壞敵方的衛星通信一直被認為是一種強大的軍事能力,但是在鐵幕崩潰之後,當初蘇聯和美國工程師們從事的許多秘密研究計劃都被悄悄地束之高閣。不過在過去幾年裡,對太空武器的興趣又複活了。
  劉易斯說:“如果太空依然是一個軍方不予染指的領域,那將是令人奇怪的。”她指出,對衛星的網絡攻擊已經是一種真實存在:上周與中國政府有牽連的黑客對美國聯邦氣象衛星進行了滲透。
  過去俄羅斯曾力主達成一項防止在太空中部署武器的國際條約,但是這一努力碰了壁。一位俄羅斯軍事專家說,在其他大國迅速進步以及近期莫斯科與西方關係惡化的背景下,恢復“衛星殺手”計劃的打算將具有戰略意義。
  文章稱,早在2007年,中國人就證明自己能用火箭打下衛星,而美國則在2008年證明瞭擁有同樣的能力。最近,在今年5月,中國的“實踐15號”衛星開始展示異乎尋常的推進能力,並最終攔截了另一顆代號“實踐7號”的中國衛星。
  文章稱,作為對圍繞反衛星技術迅速發展前景的國際敏感情緒的標誌,中國今年的一次導彈試驗引起了五角大樓異乎尋常的激烈反應。美國當局稱,他們“確信”7月份的一次發射是在試驗某種攻擊衛星的陸基武器,並指責中國採取了“破壞穩定的行動”。中國的試驗隨後也遭到了歐盟的譴責。
  (新華)
  (原標題:俄發射神秘空間物體 西方疑“衛星殺手”)
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